jueves, 31 de diciembre de 2009

Haciendo balance de 2009

Hace algo más de un año me encontraba sentada frente al mismo teclado recordando con cierta añoranza los viajes realizados a lo largo de 2008 y llena de ilusiones para el año que se despide dentro de unas horas.
De los 365 días del año, 48 los he pasado viajando. ¿Mucho o poco? Teniendo en cuenta que tengo un mes de vacaciones, no me puedo quejar. Eso sí, aprovechando también los días de Semana Santa, puentes y algún fin de semana y no dedicar ni un solo día de vacaciones en tareas inútiles como ordenar armarios, ir de compras o limpiar a fondo la cocina, por poner algunos ejemplos.
Mi ilusión sería emprender un viaje largo, sin destino fijo ni fecha de vuelta, pero sé que todavía no es el momento y por eso no lo voy a pedir como deseo para 2010 cuando esta noche levante mi copa para brindar. Lo que sí voy a pedir es lo de siempre: mucha salud para la familia y amigos y que no falte el trabajo, que en los tiempos que corren nunca se sabe. Es lo que realmente me importa y si se cumple, nada me impedirá seguir conociendo rincones de ese maravilloso Planeta que tanto nos ofrece.


Respecto al presente blog, he sido más o menos constante a lo largo del año y en 46 entradas he intentado transmitir mis sensaciones y aportar algo de información, ayudándome siempre con algunas fotografías tomadas en nuestros viajes.

Recapitulando…

El primer trimestre del año fue tranquilo hablando de viajes. No salimos del letargo invernal hasta el mes de abril, cuando los días son más largos y se disparan todas las alarmas.
Aprovechamos la Semana Santa para conocer el pequeño país de Luxemburgo. Las distancias son cortas lo que permite recorrerlo en pocos días. A pesar de que me robaron el bolso con toda la documentación, lo que supuso un pequeño contratiempo, para nada decayó mi estado de ánimo y pasamos unos días estupendos. Es curioso que habiendo viajado a muchos países considerados peligrosos o con elevados índices de delincuencia, haya sido en Luxemburgo con una de las rentas per cápita más elevadas del mundo, la única vez que me han robado.
Además de la capital, visitamos otras zonas del país como la Región de las Ardenas con pueblos tan interesantes como Ettelbruck, Diekirch, Vianden, Clervaux o Esch sur Sûre. La conocida como “pequeña Suiza” es la región de Mullerthal y viajamos hasta Larochette, Beaufort o Echternach. También merece la pena descubrir los pueblos que baña el Mosela desde Wasserbillig hasta Schengen, pequeño pueblo conocido por el Tratado Europeo que lleva su nombre.




miércoles, 30 de diciembre de 2009

Hong Kong - Islas Exteriores: Lantau y Cheung Chau

Además de las tres zonas principales (Isla de Hong Kong, Kowloon y Nuevos Territorios) 235 islas configuran el variado mapa de Hong Kong. La mayor es Lantau que significa “cabeza rota” en cantonés, la cual dobla en superficie a la propia isla de Hong Kong. A pesar de su vasta extensión sólo viven en ella unas 25.000 personas. En Lantau se halla el aeropuerto internacional y dispone además de un gran número de atractivos turísticos.
La tercera isla en extensión es Lamma, conocida por sus restaurantes de marisco y sus espléndidas playas. Las islas más grandes están bien comunicadas pero la mayor parte de esas 235 son diminutas, deshabitadas e inaccesibles.
Para llegar a Lantau hay diferentes posibilidades: ferry, autobús o metro y nos decidimos por esta última opción. Cogemos el MTR en Causeway Bay hasta Central y cambiamos de línea hasta Tung Chung Station. La atracción más nueva en Lantau es el parque Hong Kong Disneyland, abierto en 2005 y aunque no entraba dentro de nuestros planes estuvimos tentados en dedicarle medio día. Sin embargo, la mayoría de turistas que llegan a Lantau no lo hacen para saludar a Mickey Mouse sino para visitar el monasterio Po Lin y el Buda Tian Tan.
Al salir de la estación de metro sólo hay que seguir las indicaciones del “cable car” y en menos de 2 minutos se llega a la base del teleférico que conduce al pueblo de Ngong Ping. Existe también la posibilidad, más económica pero más lenta y menos espectacular, de coger el bus nº 23. A lo largo de los 5.7 km de recorrido del teleférico uno se puede hacer una magnífica idea de la orografía de la isla. Lantau tiene un paisaje montañoso y abrupto y más de la mitad de su superficie es zona verde. Los amantes del senderismo pueden disfrutar de excelentes caminos de montaña, como el Lantau Trail (70km) que pasa por el Lantau Peak a 957 metros.
En cuanto al teleférico, existen diferentes precios que van en función de si se quieren hacer algunas actividades, cabinas estándar o cabinas nuevas con el suelo de cristal, viaje sencillo, viaje de ida y vuelta o si es un día especial, considerados como tal los festivos y fines de semana.
Las actividades que se pueden adquirir con el billete son:
Walking with Buda (atracción multimedia sobre la vida de Buda), Monkey’s Tale Theatre (película de animación infantil) y Ngong Ping Tea House (experimentar la ceremonia del té tradicional).
Ninguna de las propuestas nos parece lo suficientemente atractiva y descartamos esta posibilidad.
Una vez adquiridos los billetes (viaje de ida sin actividades – cabina estándar y día no festivo a 63 HK$ por persona) tenemos que hacer un buen rato de cola, por lo que me imagino que en domingo no debe ser demasiado recomendable la visita.
Las vistas sobre la bahía y sobre la densa vegetación que cubre gran parte de la isla es todo un espectáculo. A nuestros pies queda el aeropuerto de Chek Lap Kok, comunicado con los Nuevos Territorios por dos grandes puentes colgantes, Tsingma Bridge y Ting Kau Bridge.
Antes de llegar a Ngong Ping ya se divisa el Gran Buda a lo lejos, como si emergiera de las entrañas de la Tierra.




sábado, 26 de diciembre de 2009

Hong Kong - Los Nuevos Territorios

El nombre de Nuevos Territorios es debido a que se arrendaron a Gran Bretaña en 1898, prácticamente 50 años más tarde que la Isla de Hong Kong y 40 años después de la cesión de Kowloon. Con sus 747km2 supone el 68 % del territorio de Hong Kong. Debido al espectacular crecimiento de la ciudad, lo que era en un 80% campos de cultivo se fue transformando en área urbana.
Durante la mayor parte del siglo XX, los Nuevos Territorios, muy montañosos, permanecieron muy poco habitados, en parte debido a la incertidumbre sobre su futuro. Una vez que se supo que el Reino Unido iba a devolver a China todo el territorio de Hong Kong, y no sólo la parte arrendada a la que estaba obligado, comenzó a crecer la población en los Nuevos Territorios.

Este cambio se acusó todavía más con la llegada de la nueva línea de ferrocarril del KCR (Kowloon-Canton Railway) ya que anteriormente era complicado acceder hasta allí.
Actualmente un poco más del 50% de la población total de Hong Kong reside en los rascacielos de Nuevos Territorios.Los Nuevos Territorios se dividen en las siguientes zonas: Sha Tin, Fanling, Sai Kung, Tsuen Wan, Yuen Long y Tuen Mun. A las zonas del este (Fanling o Sha Tin) se llega con la línea East KCR, mientras que la West KCR lleva a los territorios del oeste. Nuestro destino en Nuevos Territorios era Sha Tin, donde se encuentra el Monasterio de los 10.000 Budas. A poca distancia de la estación empieza el sendero que conduce al monasterio, situado en la cima de la colina Po Fook Hill. Iniciamos el camino que tiene una pendiente considerable y después de 400 escalones se llega a la explanada donde se encuentra el Templo principal. Grandes estatuas doradas de budas a ambos lados del camino nos acompañarían a lo largo de todo el recorrido. No hay ninguna igual: Los hay gordos, otros flacos, unos viejos y otros jóvenes … En 1982 todas las estatuas se cubrieron con pan de oro pero quince años más tarde un gran temporal destruyó muchas de ellas.




martes, 22 de diciembre de 2009

Península de Kowloon o los Nueve Dragones

Kowloon es la península situada frente a la Isla de Hong Kong, al otro lado de Victoria Harbour. En el extremo sur se encuentra el distrito de ocio y compras de Tsim Sha Tsui que significa “cabo arenoso puntiagudo”. Más al norte están los barrios obreros de Yau MaTei y Mong Kok, unos verdaderos hormigueros humanos y donde se concentran la mayor parte de los mercados. Por último, los 35 km2 de tierra que marcan la división entre Kowloon y Nuevos Territorios se conocen como New Kowloon.
La gran arteria de la península de Kowloon es la calle Nathan Road donde compiten comercios, multinacionales, bancos, restaurantes y hoteles.
De Central a Tsim Sha Tsui se puede llegar fácilmente en bus o en metro pero, sin duda, la forma más romántica y económica (2.5 HK$) es hacerlo a bordo de un Star Ferry, unos pintorescos barcos inaugurados en 1888. El trayecto dura alrededor de nueve minutos y la frecuencia es elevada. Sin embargo, nuestro recorrido por Kowloon empezó por la zona más septentrional de la península, New Kowloon, donde llegamos en metro. A pesar de que es la zona menos turística nos apetecía visitar algunos lugares y uno de ellos eran los Jardines Nan Lian Garden. Estos cuidados jardines de la dinastía Tang (618 aC a 906 aC) son un encanto, con diferencia los mejores que vimos en todo el viaje. Flores y bonsáis, pabellones, cascadas, puentes, rocas de extrañas formas … un rincón de paz para pasar un rato alejado del bullicio de la ciudad.




martes, 15 de diciembre de 2009

El Sur de la Isla de Hong Kong

El Sur de la Isla de Hong Kong es un barrio básicamente residencial, mucho más tranquilo que el Norte y por supuesto que Kowloon. Y un poco de tranquilidad era precisamente lo que necesitábamos después de pasar unos días entre las multitudes.




jueves, 10 de diciembre de 2009

La Isla de Hong Kong, el Puerto Perfumado

Hong Kong está formado por cuatro zonas principales: Isla de Hong Kong, Península de Kowloon, Nuevos Territorios que se extienden hacia el continente y las 234 Islas Exteriores.
Nos alojamos en un hotel de la Isla situado entre los distritos de Wan Chai y Causeway Bay, una inmejorable zona para moverse cómodamente por toda la ciudad. El primer contacto con aquel hormiguero humano lo tuvimos paseando bajo las luces de neón de la bulliciosa Hennessy Road, intentando adaptarnos lo antes posible a las multitudes y haciendo una prospección del que seria nuestro barrio durante algunos días. Al cabo de un par de horas ya nos sentíamos como pez en el agua y a pesar del cansancio del viaje, con muchas ganas de sumergirnos de lleno en aquel hervidero.
Los principales barrios y distritos que componen la zona norte de la Isla de Hong Kong son: Central, Sheung Wan, Soho, Admiralty, Wan Chai, Causeway Bay, Mid-Levels y el Peak.
El medio más rápido para moverse por la Isla es el metro pero es indispensable realizar como mínimo un trayecto sentado en un peculiar tranvía de 2 pisos. Los 164 tranvías recorren 13 km de la costa norte y absorben un tráfico de casi un cuarto de millón de pasajeros diarios. Son económicos, divertidos y con unas excelentes vistas desde el piso superior. Sin embargo dejaríamos la experiencia del tranvía para los días posteriores; nos habíamos levantado descansados y con ganas de pisar asfalto.




martes, 8 de diciembre de 2009

Descubriendo Hong Kong

Disponíamos tan sólo de unos billetes de ida y vuelta a Hong Kong y de 10 escasos días de vacaciones. Pocos días para realizar un recorrido mínimamente decente por China y la duda era ¿demasiados días para una sola ciudad?. La mayoría de viajeros dedican sólo dos ó tres días para visitar Hong Kong, al final o al inicio de un itinerario por China, sin embargo cuando empecé a buscar información y a leer sobre ese destino, enseguida me di cuenta que es una ciudad que puede dar mucho de sí.




Me alegro de haber tomado esta decisión porqué pudimos descubrir la ciudad sin prisas, saborear muchos rincones, permitirnos el lujo de perdernos sin tener que mirar el reloj, pasear plácidamente por magníficos jardines, disfrutar del incomparable escenario nocturno desde diferentes puntos de la ciudad y, en definitiva, no sólo estar de paso por Hong Kong sino vivir durante unos días el bullicioso ritmo de la ciudad.

domingo, 15 de noviembre de 2009

Neuschwanstein y los sueños de Ludwig

La figura del rey Luís II de Baviera ha sido y continúa siendo una de las que ha llenado más páginas de la Historia de Europa. Su vida se ha llevado a la pantalla en distintas ocasiones y su misteriosa muerte alimenta aun más la imaginación y el mito. Un hombre extremadamente sensible y refinado que, poco a poco, se aisló del mundo para dedicarse a un sueño: sus castillos y palacios. Leyendo su biografía no hace falta profundizar demasiado para llegar a la conclusión de que fue una persona infeliz y con enormes luchas internas. Sin embargo, el estado de felicidad o desdicha no son absolutos y seguramente también serían muchos sus momentos placenteros, especialmente los vividos en su infancia y juventud con su estimada prima Sissi, con su admirado Wagner o viviendo en su mundo de fantasía en el castillo de Neuschwanstein.




viernes, 6 de noviembre de 2009

Innsbruck, la bella ciudad de los Alpes

Además de su indiscutible belleza, otro de los motivos por los que decidimos alojarnos a orillas del Lago Wiessensee fue su proximidad a la frontera austriaca. Austria es un país de paisajes de ensueño, de cuentos de hadas y una de mis ilusiones era que mis padres pudieran conocer la región del Tirol.
Los pronósticos del tiempo anunciaban lluvias en Baviera pero sin embargo un día soleado en Innsbruck, lo que nos acabó de dar el empujón. Apenas a los 5 minutos de salir ya habíamos cruzado la frontera del país alpino y los 108 km que nos quedaban hasta Innsbruck los recorrimos en aproximadamente hora y media. No hay autopista ni otra vía rápida pero la velocidad aquí no tiene ningún sentido. Hay que saborear el trayecto despacito y gozar de las imponentes montañas, los espesos bosques de abetos y los verdes prados, los pueblecitos de puntiagudos campanarios y flores en las ventanas. ¡Como me gusta el contraste del rojo de los siempre floridos geranios con el fondo verde intenso de los prados!.



viernes, 30 de octubre de 2009

Por tierras bávaras. Munich y alrededores

Tras más de hora y media haciendo cola delante del mostrador de Hertz en el aeropuerto de Memmingen, al fin teníamos las llaves del Ford Focus familiar que nos acompañaría a lo largo de los próximos cuatro días por tierras bávaras y tirolesas. Todos los planes para la primera tarde se habían esfumado pero a pesar de ello y a pesar también de que Alemania nos había recibido con un tiempo horribilis y una niebla que dejaba escapar un frío chirimiri, teníamos por delante unos días que pensábamos aprovechar al máximo.
En este viaje nos acompañaban también mis padres y quería llevarlos a un sitio especial. Nos alojamos en un acogedor apartamento para cinco personas con vistas al Lago Weissensee, a cinco minutos de Füssen y por tanto de los Castillos reales de Neuschwanstein y Hohenschwangau. El lugar prometía pero cuando llegamos ya había oscurecido. Lo primero que hice a la mañana siguiente fue dirigirme hacia la terraza y apartar las cortinas para ver con luz de día si el paisaje que había admirado en fotografías no sería un montaje publicitario. ¡Nada más lejos de la realidad!. No puedo describir la primera sensación que me causó aquella imagen de auténtica postal.




viernes, 23 de octubre de 2009

Torun, la ciudad de Copérnico

Para llegar hasta Torun desde Poznan nos decidimos de nuevo por el tren, un medio de transporte cómodo y barato (34 PLN). Torun queda al noreste de Poznan y comparte capitalidad de la provincia de Kuyavia-Pomerania con la ciudad de Bydgoszcz. Las 2 horas y cuarto de viaje transcurren sin casi enterarnos y nos apeamos en la estación de Torun Glowny.




domingo, 18 de octubre de 2009

Wroclaw: Resurgida de sus cenizas

Parece que ha llovido durante la noche y amanece un día triste y gris. Bajamos a desayunar y estamos solos en el comedor; nos cuestionamos si habrá alguien más en el hotel o si somos los más madrugadores. Queremos viajar en tren hasta Wroclaw, ciudad situada cerca de las fronteras con Alemania y República Checa y capital de la provincia de Baja Silesia. A pesar de que la distancia que separa Poznan de Wroclaw es tan sólo de 165 km, el tren tarda 2:30 horas en hacer el trayecto y si queremos visitar Wroclaw en un solo día hay que madrugar.




viernes, 16 de octubre de 2009

En el corazón de Europa: Poznan

Si pocos meses atrás me hubieran preguntado qué ciudad polaca sería la primera en visitar, hubiera afirmado sin dudarlo que ésta sería Cracovia. Cracovia forma parte de mi lista interminable de futuros destinos esperando que algún día llegue el momento oportuno. No me gusta sentirme manipulada y quiero ser dueña de mis propias decisiones pero a veces … dejarse llevar por determinadas circunstancias entra también dentro del juego de la improvisación. Así pues, los señores de Ryanair tuvieron la culpa de mi cambio de planes. No me pude resistir a tomar el avión que me llevaría desde Reus -a 5 escasos kilómetros de casa- hasta Poznan, ciudad poco o mejor dicho, nada conocida para mi hasta hace unos meses. Empecé a buscar información y todo lo que leí me acabó de convencer. Sería el destino ideal para una escapada de 4 días aprovechando la fiesta del 11 de septiembre que este año 2009 caía en viernes.
Aunque un poco justos de tiempo, pudimos combinar la estancia para conocer tres magníficas ciudades de la gran Polonia: Poznan, Wroclaw y Torun.
Dedicaré un capítulo del blog a cada una de estas ciudades, esperando poderlo completar algún día no demasiado lejano, con Cracovia.




martes, 6 de octubre de 2009

Fin de semana en Madrid - I Encuentro Foro Lonely Planet

El pasado fin de semana vivimos una de esas experiencias que ya han pasado a formar parte de mis más selectos recuerdos. Nos reunimos en Madrid un grupo de amigos virtuales. De la mayoría ni tan siquiera conocía el nombre y mucho menos su cara o su voz, sólo un nick que permitiría identificarnos y reconocernos unos a otros.
De todo el grupo sólo conocía a Sele. Tuvimos la ocasión de coincidir en un Templo de Nikko en el lejano Japón y la vitalidad que transmite no me dejó indiferente. Ahora he tenido el gusto de conocer a otras personas de diferentes lugares, de diferentes edades, de profesiones diversas, seguidores de equipos de fútbol rivales e ideologías varias. Pero todos con un fuerte nexo en común: una pasión por viajar que para muchos es difícil de comprender y que llega a rozar la adicción.
Hacía tiempo que se hablaba de un posible encuentro entre los miembros del foro de viajes Lonely Planet, y fue Sele, decidido como nadie, quien lanzó el anzuelo. Junto con Rebeca han organizado un fin de semana estupendo y nos han dado una buena lección de generosidad.
Hemos tenido la oportunidad de intercambiar experiencias con gente estupenda y todos sin excepción, personas abiertas, sencillas y francas, con los que desde el primer momento hemos compartido buen humor, simpatía y muchas ganas de hablar.
Un tiempo espléndido que nos ha permitido disfrutar de la monumentalidad de Madrid, de su Historia, de su gastronomía, del ambiente en el Parque del Retiro y sobretodo de unos amigos que han pasado a ser algo más que un simple nick detrás de una pantalla de ordenador.
Gracias a todos por hacerme sentir tan a gusto.




domingo, 27 de septiembre de 2009

South West Township - SOWETO

Nos quedaba prácticamente un día entero para gastar el último cartucho en Sudáfrica. La noche anterior habíamos tomado un vuelo interno de Ciudad del Cabo a Johannesburgo, que sería nuestro último destino del viaje.
Para ser sinceros, la ciudad de Johannesburgo no me atraía en absoluto pero ya que pasaríamos allí el día antes del regreso a casa, no podíamos malgastar el tiempo de ninguna de las maneras. Quedaban atrás unos días espléndidos en plena naturaleza, parques nacionales, paisajes de sabana, animales en libertad y gentes maravillosas. Ahora nos encontrábamos en una de las ciudades con los índices de criminalidad más elevados del mundo, donde una vida humana no tiene ningún valor y donde pasear libremente por sus calles está totalmente desaconsejado.
Sin embargo, nuestro máximo interés no se centraba en la capital económica del país, sino en Soweto (South West Township) o barrio del Suroeste. Soweto representa el lugar de máxima lucha contra el apartheid hasta la elección de Nelson Mandela como presidente del país en 1994. Es una gran área urbana situada a 24km de Johannesburgo y con una población estimada de unos 4 millones de personas.




viernes, 18 de septiembre de 2009

La ruta sudafricana del vino

Las principales zonas vinícolas de Sudáfrica están situadas al suroeste de Ciudad del Cabo.
Todo empezó en 1652 cuando Jan Van Riebeeck fundó la compañía de avituallamiento de la Compañía de las Indias en el Cabo de Buena Esperanza y, poco después hizo traer de Europa esquejes de vid, convencido de que el vino reduciría los casos de escorbuto entre los marineros. El día 2 de febrero de 1659 escribió en su diario: “Hoy, Dios sea loado, ha fluido por primera vez el vino de la uva del Cabo”. Simon Van der Stel, su sucesor como gobernador y entendido en vinos, plantó sus propias vides en Constantia con la ayuda de refugiados hugonotes franceses expertos en vinicultura.





jueves, 10 de septiembre de 2009

Una vuelta por la Península del Cabo

La excursión más interesante desde Ciudad del Cabo es, lógicamente, dar la vuelta a la Península del Cabo y eso es lo que trataríamos de hacer durante el día. Un día que se presentaba de nuevo gris y lluvioso pero que a pesar de ello no decayeron nuestros ánimos.
Salimos en dirección a Clifton Beach y Camps Bay, playas muy cercanas a la ciudad y por tanto muy concurridas en verano. La carretera M6 transcurre siguiendo la línea de la costa y los llamados Doce Apóstoles, una docena de formaciones rocosas que cuelgan sobre la playa.




sábado, 5 de septiembre de 2009

Ciudad del Cabo

Las carabelas portuguesas de Bartolomeu Dias de Novaes anclaron en sus costas ya en el año 1488 pero no fue hasta 150 años después que los europeos se asentaron allí definitivamente, convirtiendo Ciudad del Cabo en la primera colonia blanca en esa parte del planeta. La ciudad empezó a crecer lentamente, debido a que era muy difícil encontrar mano de obra adecuada. Esto provocó la importación de esclavos desde Indonesia y Madagascar, muchos de los cuales se convertirían en las primeras comunidades mestizas del Cabo.
Hoy en día, Ciudad del Cabo es un cóctel de culturas, razas y lenguas y también una ciudad de contrastes, reflejo de lo que es el país entero. Lujosos hoteles y boutiques de las marcas más caras se levantan en los barrios ricos de la ciudad. Los buenos restaurantes compiten en la antigua zona del puerto en los muelles de Victoria & Alfred, pero muy cerca se encuentran los barrios marginales donde kilómetros y kilómetros de chabolas esconden pobreza y miseria.
La famosa Table Mountain (montaña de la mesa para los colonos británicos) o Hoerikwagoo (montaña del mar para los koi-koi locales) es la imagen más característica de Ciudad del Cabo. Una meseta aplanada de unos tres kilómetros de extensión en su parte más ancha, que se ha convertido en la principal atracción turística de la ciudad.

Amenaza tormenta sobre Ciudad del Cabo


viernes, 4 de septiembre de 2009

De Cape Agulhas a Cape Town

Nuestro siguiente destino era Cabo Agulhas donde pasaríamos la noche para llegar al día siguiente a Ciudad del Cabo.







lunes, 31 de agosto de 2009

Knysna (Ruta Jardín), P.N. de Wilderness y Oudtshoorn (Little Karoo)

Nos despedimos del Parque Nacional de Tsitsikamma con la misma sensación agridulce que se venía repitiendo día tras día. Satisfechos por haber tenido la oportunidad de disfrutar aquel maravilloso rincón de mundo, pero con las ganas de quedarnos allí unos días más. Si, es cierto, viajando a tu aire la decisión sólo depende de uno mismo pero hay tantos lugares por conocer que el maldito tiempo siempre juega en contra.




jueves, 27 de agosto de 2009

Aves en Sudáfrica

Aunque siempre he preferido el pelo a la pluma, he de reconocer que Sudáfrica tiene tal variedad de aves que bien merecen un comentario. Desde los de colorido plumaje a los que se camuflan entre la hierba seca de la sabana. Desde pájaros tejedores que hacen de sus nidos las mejores construcciones a los elegantes ibis. Desde carroñeros como los buitres o marabús a las majestuosas águilas, de las gallinas de Guinea a los martines pescadores ... una gran diversidad de especies que hacen del país un lugar ideal para la observación de aves. Sin olvidar los pinguinos y avestruces a los que dedicaré un capítulo aparte.

Estas fotos son tan sólo una pequeña muestra de todo lo que nos ofrece Sudáfrica.




domingo, 23 de agosto de 2009

Parque Nacional Tsitsikamma

Nos despedimos del Parque Nacional de Addo y salimos por la puerta sur hasta encontrar la carretera N2. Cruzamos de nuevo Port Elizabeth y sin abandonar la N2 seguimos en dirección Cape Town hasta el P.N.Tsitsikamma situado en la región de Southern Cape. Uno de los grandes atractivos de Sudáfrica es su gran diversidad de ecosistemas y por tanto, de paisajes, de fauna y flora. El resto del viaje lo dedicaríamos a recorrer la zona costera hasta Ciudad del Cabo como destino final.





miércoles, 19 de agosto de 2009

Parque Nacional Addo

Nos despedimos de Santa Lucía y conducimos hasta Durban para tomar un vuelo a la ciudad de Nelson Mandela Bay donde pasamos la noche. A pesar del nombre formal, todo el mundo la sigue llamando Port Elizabeth. Situada en la provincia del Cabo Oriental, es la 5ª ciudad de Sudáfrica en cuanto a número de habitantes y tiene algunos edificios victorianos interesantes, herencia de un rico pasado industrial y comercial de la ciudad, que sigue manteniendo una gran actividad portuaria.
Sin embargo, nuestro siguiente objetivo no era Port Elizabeth, sino el Parque Nacional de Addo que está situado a unos 70 km de la ciudad.





domingo, 16 de agosto de 2009

Tierra zulú

Estábamos en la provincia de Kwazulu-Natal y no queríamos desaprovechar la oportunidad de visitar algún poblado zulú. A pocos kilómetros de Santa Lucía se encuentran algunas comunidades, entre ellas el pueblo de Khula.
Es difícil hacer la visita al pueblo sin la compañía de un guía y aunque nos apetecía ir por libre, nos lo desaconsejaron. La chica que nos acompañó como guía era una joven universitaria que aprovecha las vacaciones para ganarse un dinero. Todos los guías son miembros de la comunidad y parte del dinero que cobran por la visita revierte en mejoras para el pueblo, al menos así nos lo hicieron creer.





miércoles, 12 de agosto de 2009

Entre hipopótamos en Santa Lucía

Llegamos a Santa Lucía con la idea de quedarnos allí dos noches. Se trata de un pequeño pueblo que ha ido creciendo gracias al turismo que acude en cualquier época del año para visitar el Greater St Lucia Wetland Park, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en diciembre de 1999. En realidad, ahora se le conoce de otra manera ya que el 1 de noviembre de 2007 se hizo oficial el cambio de nombre con el que fue rebautizado: Isimangaliso Wetland Park. Isimangaliso significa “milagro” en lengua zulú.




lunes, 10 de agosto de 2009

El drama de Swazilandia

Nuestro siguiente destino en Sudáfrica es la tierra de los zulús.
Abandonamos la provincia de Mpumalanga para dirigirnos a la provincia de Kwazulu Natal, concretamente a la ciudad de Santa Lucía.
La noche anterior habíamos dormido en Komatipoort, pueblo situado a muy pocos kilómetros de la puerta Crocodile Bridge del P.N.Kruger y a tan sólo 5 minutos de la frontera con Mozambique. A pesar de tenerlo a un tiro de piedra, descartamos cruzar la frontera de Mozambique para continuar nuestro periplo por tierras sudafricanas y la vía más rápida para llegar a Santa Lucía es atravesar el pequeño país de Swazilandia.




miércoles, 5 de agosto de 2009

Parque Nacional Kruger

Es fácil recopilar información tanto del P.N. Kruger como del resto de los Parques Nacionales del país. Se pueden encontrar infinidad de publicaciones, artículos en revistas de viajes y buenas páginas web, especialmente la página oficial http://www.sanparks.org/ donde no se deja nada en el tintero.
Lo que a priori es una gran ventaja, puede convertirse en una sobresaturación informativa difícil de gestionar.
Con ello me refiero a que seguramente mi escrito no aportará nada original acerca de este inmenso paraíso de vida salvaje, el coto de caza más grande de toda Sudáfrica.




domingo, 2 de agosto de 2009

Señalizaciones curiosas en Sudáfrica

Circulando por esos mundos de Dios, me divierte fotografiar señales de tráfico o carteles informativos que llamen la atención por cualquier motivo. Ahí va una muestra:

Como es de suponer, en Sudáfrica la mayoría son señales de advertencia están relacionadas con la fauna.


En el estuario de Santa Lucia (región de Kwazulu Natal) abundan los cocodrilos y los hipopótamos.




miércoles, 29 de julio de 2009

Tshukudu Game Reserve. Sudáfrica

Uno de los mejores aciertos del reciente viaje a Sudáfrica fue reservar alojamiento en el Tshukudu Game Reserve que se encuentra a unos 5km de la pequeña población de Hoedspruit.
Se trata de una reserva privada de 5000 Ha que pertenece a la familia Sussens y ofrece la posibilidad de disfrutar de un lugar magnífico sin necesidad de arruinarse, a la vez que te permite compartir con ellos ese pedacito de paraíso africano y su pasión por la vida salvaje.



domingo, 26 de julio de 2009

Blyde River Canyon

El primer día que pisamos tierras sudafricanas se hizo largo y pesado. Después de darle algunas vueltas al asunto, decidimos alquilar el coche en el mismo aeropuerto de Johannesburgo y sin detenernos en la ciudad, salir hacia el norte para llegar a la provincia de Mpumalanga con la finalidad de visitar el Cañón del río Blyde al día siguiente. A pesar del cansancio acumulado durante las 10 horas de vuelo de Madrid a Johannesburg, nos sentíamos con ganas de comernos el mundo. El hecho de estar dentro de la misma franja horaria que España, jugaba a nuestro favor.




domingo, 19 de julio de 2009

Ya hemos vuelto de Sudáfrica

Ya estamos de vuelta. Han sido unos intensos días en Sudáfrica, el País del Arco Iris.
Inicialmente estuvimos barajando la posibilidad de realizar un recorrido por varios países del sur del continente, combinando Sudáfrica con Namibia y Botswana, pero Sudáfrica ofrece tantas posibilidades que nos decidimos por apurar todos los días en ese gran país y dejar Namibia y Botswana para un futuro viaje.

Sudáfrica es un país enorme, con una superficie igual a la suma de Francia, Alemania, Bélgica, Holanda, Austria y Suiza, por lo que algún vuelo interno se hace imprescindible si se dispone de pocos días como es nuestro caso.

Comparando con otros países de África subsahariana, podemos decir que Sudáfrica es un país atípico. Los primeros días costó hacerme a la idea de que nos encontrábamos en África: carreteras espléndidas sin baches, buenas infraestructuras, limpieza y buena organización…


A pesar de haber estado influenciada por la cultura occidental, Sudáfrica ha mantenido las antiguas tradiciones africanas. La variedad racial es muy amplia así como también lo es la mezcla de costumbres, credos y lenguas (11 lenguas oficiales). Realmente, un arco iris.


domingo, 21 de junio de 2009

Mirepoix (Midi-Pyrénées)

Además del nombre de una conocida salsa, Mirepoix es un encantador pueblo francés de unos 3000 habitantes que se encuentra a medio camino entre Carcassonne y Foix.





sábado, 13 de junio de 2009

Petrópolis o la Ciudad de Pedro



Después del trágico accidente aéreo del pasado 31 de mayo, leí en el periódico un titular que me llamó la atención. Decía textualmente:


“Un pasajero muy importante"

Un príncipe brasileño viajaba en el vuelo de Air France.
El príncipe Pedro Luís de Orleans e Bragança, cuarto en la línea de sucesión del emperador de Brasil, figura entre los 216 pasajeros del Airbus A330-200 de Air France que desapareció anoche sobre el océano Atlántico cuando volaba entre Río de Janeiro y París, informaron hoy sus familiares.
Pedro Luís de Orleans e Bragança, de 26 años, es uno de los descendientes directos de Pedro II, que fue el segundo emperador de Brasil y que gobernó el país por casi 50 años tras ser depuesto en 1889 con la implantación del régimen republicano.


Lo de “pasajero muy importante” lo encontré bastante desapropiado, la verdad, como si se diera a entender que la importancia de una persona va en relación al estatus social o a la tarifa aérea que ha desembolsado.

Al acabar de leer la noticia desempolvé el álbum de fotos del viaje a Brasil que realizamos en 1989 y busqué las correspondientes a la ciudad imperial de Petrópolis. No me atrevo a colgar ninguna de las fotos donde aparecemos nosotros, porqué después de 20 años no me reconozco ni yo misma!!!.





miércoles, 27 de mayo de 2009

A tots els culés del Planeta

Fa pocs minuts que el Barça acaba de guanyar la final de la Champions contra el Manchester. Els que entenen de futbol diuen que és una victòria ben merescuda i un premi a la constància i al treball ben fet, així com també ho són les recents aconseguides al campionat de Lliga i la Copa del Rei.

Fa uns dies que només sentim parlar de futbol i suposo que ara tindrem eufòria blaugrana per uns quants dies més. Tanta felicitat s’encomana i és una sensació gratificant compartir aquesta alegria que, per altra part, ajuda a oblidar almenys per uns dies, el degoteig continu de notícies negatives.

De ben segur que tots els culés repartits pel Planeta ho estan celebrant i a tots els vull dedicar avui el blog. Suposo que de fotos de gent que vesteixen la samarreta del Barça arreu del món encara en trobaria alguna més, però en deixo una mostra. En molts dels països que hem pogut conèixer, el futbol és una de les poques vies d’escapatòria que té la població.
En realitat, no massa diferència amb la situació actual en la que ens trobem a casa nostra.

Sigui com sigui, avui els culés de ben segur que estan feliços.
Per tots ells, per tots els culés del Planeta i Visca el Barça !!

Plaça Djemaa el Fna, Marrakech. Marroc


domingo, 17 de mayo de 2009

El secreto de Rennes-le-Château

Hasta hace bien poco nunca había oído hablar de este pequeño pueblo del Departamento del Aude francés en la región del Languedoc. Aprovechando el fin de semana largo de la festividad del uno de mayo, nos decidimos a recorrer parte de los departamentos de Ariège y Aude y nos acercamos hasta Rennes-le-Château.
Fundado por los godos, se convirtió en una plaza fuerte debido a su situación estratégica ya que domina los valles del Aude y del Sals, pudiendo vigilar tanto el paso a los Pirineos como hacia el Languedoc.
Posteriormente fue invadido por los árabes y también dejaron huella los cátaros, quienes utilizaron Rennes-le-Château como refugio hasta 1210. El pueblo quedó derruido casi por completo en 1362 por las tropas de Enrique de Trastámara y hasta finales del siglo XIX no se reconstruyó.



viernes, 8 de mayo de 2009

Luxemburgo (Parte III). Mullerthal y Región del Mosela

Ruta: Luxemburgo – Larochette –Beaufort – Echternach – Wasserbilling – Grevenmacher – Ahn - Ehnen – Remich – Schengen - Luxemburgo.
Total:
190 km





La idea es recorrer en un día la Región del Mullerthal (que significa Valle de los Molineros) conocida también como la “Pequeña Suiza” y la Región del Mosela. 


Dejamos atrás la ciudad y después de un corto tramo de autovía empezamos a circular por unas carreteras de ensueño. Estrechas carreteras locales por las que apenas se ven coches. 




lunes, 27 de abril de 2009

Luxemburgo (Parte II) Las Ardenas

RUTA:
Luxemburgo – Ettelbruck – Diekirch – Bettendorf – Vianden – Hosingen – Clervaux – Wiltz - Esch sur Sûre – Bourscheid – Luxemburgo
TOTAL: 211 km

El día despierta soleado y caluroso. Después de un buen desayuno salimos de la capital con la idea de recorrer la región de las Ardenas a lomos del Volswagen Golf de alquiler.


Las Ardenas luxemburguesas ocupan prácticamente una tercera parte del país y son la continuación de la región belga del mismo nombre.

Es donde se encuentran las mejores atracciones naturales del país y las colinas arboladas descienden hasta los valles por donde transcurren sinuosos ríos. Los castillos dominan el valle del Sûre y los pueblos de tejados de pizarra y fachadas encaladas parece que estén detenidos en el tiempo.

Las huellas de la 2ª Guerra Mundial son más visibles en esta región debido a la cruel batalla que aquí tuvo lugar cuando las tropas aliadas hicieron retroceder al ejército dirigido por von Rundstedt durante la batalla de Bulge, también conocida como batalla de las Ardenas.


domingo, 19 de abril de 2009

Luxemburgo (Parte I)


Del 9 al 14 de abril viajamos a Luxemburgo, un país de pequeñas dimensiones ideal para recorrerlo en 4 ó 5 días.

A diferencia de otros destinos turísticos, no se encuentra demasiada información a la hora de organizar el viaje, lo que induce a pensar erróneamente, que hay pocas cosas que ver o por hacer. En 4 partes intentaré explicar el recorrido que hicimos por las diferentes regiones del Gran Ducado y espero que sirvan de ayuda a los que quieran visitarlo en un futuro.



viernes, 27 de marzo de 2009

Isla de Gozo, donde Calipso sedujo a Ulises


Afirman que Gozo, cuyo actual nombre se lo dieron los españoles, es la isla donde Calipso sedujo a Ulises.

El estudioso griego Calímaco que vivió en el siglo III antes de Cristo, sostuvo que Gozo es Ogigia, la isla de la diosa del mar Calipso que aparece en la Odisea de Homero. Se dice que atrajo a Ulises cuando regresaba de Troya y lo mantuvo cautivo durante 7 años en una cueva hasta que Zeus le mandó liberarlo. 
Los isleños prefieren el nombre de Ghawdex (pronunciado “oudesch”), un topónimo árabe anterior al nombre impuesto posteriormente. Es una isla preciosa con un ambiente tranquilo y una personalidad propia que la diferencia de Malta, su vecina y hermana mayor.




miércoles, 18 de marzo de 2009

Khajuraho y el arte de amar


Khajuraho es una pequeña población de la India que se encuentra en el Estado de Madhya Pradesh, al sur del valle del sagrado Ganges y al norte de la elevada meseta de Deccan. Cuesta imaginar que esta zona rural tapizada de campos de arroz, trigo y mijo fuera alguna vez tan importante.
El motivo de volar hasta Khajuraho no era otro que el interés que teníamos por visitar los magníficos templos del período Chandella construidos entre los siglos X y XII.
Una bonita leyenda cuenta el origen de la dinastía Chandella que gobernó esta región durante cinco siglos.




viernes, 6 de marzo de 2009

Gibraltar - Un paseo por la Roca

Una ya tiene sus añitos y mientras que algunos recuerdos de infancia se van diluyendo hasta casi desaparecer, otros los tengo tan presentes que me parece que sucedió ayer. El 6 de abril de 1968 era un día grande, un gran día que se repetía año tras año y que paralizaba a todo el país.
Eran aquellos tiempos gloriosos de la TVE, cuando sólo existía un canal (en blanco y negro, claro!) y todo el mundo se sentaba delante de aquella mágica caja que transmitía ilusión y que hacía soñar. Cada vez que echo la vista atrás me doy cuenta de que los años van pasando demasiado rápido, pero me siento también una privilegiada por haber vivido una época fascinante. A lo que iba… ese primaveral día celebraba el XIII Festival de Eurovisión, todo un acontecimiento de la época. Me faltaban 20 días para cumplir los 7 años y con el grupo de amigas hacíamos apuestas sobre qué canción se llevaría el primer puesto. En un principio, España iba a enviar a Joan Manuel Serrat para que cantara “La, la, la”, pero se le prohibió cantarla en catalán, por lo que fue substituido por Massiel. Aquella edición se celebró en el Royal Albert Hall de Londres y después de una disputada carrera de votos entre Massiel y Cliff Richard, el representante británico, la española se llevó el triunfo con 29 de los puntos. Reino Unido hizo repetir la votación al perder por un solo punto de diferencia, pero una vez repetida, volvió a ganar España.

Aunque aquel pegadizo Congratulations de Cliff Richard quedó en un segundo puesto, fue la canción del verano de 1968.

“Congratulations and celebrations
When I tell everyone
that you're in love with me
Congratulations
and jubilations
I want the world to know
I'm happy as can be”

Como aquello de cantar en inglés era demasiado complicado, algún iluminado pronto le sacó la traducción “made in Spain”, que aquel verano me cansé de canturrear sin tener ni la remota idea de qué era aquello del Peñón de Gibraltar.

“Congratulations me gusta el queso
también me gusta
la canción de La, la, la
y a los ingleses
de Inglaterra
que nos devuelvan
el Peñón de Gibraltar”

Todos estos nostálgicos recuerdos iban bailando por mi cabeza durante el trayecto en coche desde Jerez de La Frontera, donde estábamos pasando aquellos días de fin de año, hasta Gibraltar.
Tan cerca de España y a la vez tan lejos, Gibraltar es un territorio Británico situado en el peñón que domina la zona norte del estrecho de Gibraltar, donde se funden las aguas del Mar Mediterráneo y del Océano Atlántico. El Peñón de Gibraltar (en inglés The Rock) es una gran montaña rocosa convertida en fortaleza que pertenece a los británicos desde el año 1704.
Llegamos sin tener muy claro qué nos íbamos a encontrar y la primera impresión es un tanto confusa: una desordenada mezcla de antiguas construcciones portuarias, fortificaciones centenarias y edificios grises de nueva construcción.




viernes, 20 de febrero de 2009

Ostia Antica

Para los amantes de las piedras y de las antiguas civilizaciones, recomiendo una visita a las ruinas de la ciudad de Ostia donde se puede acceder fácilmente en tren desde Roma que se encuentra a tan sólo 25 km de distancia.
Ubicada en la desembocadura del río Tíber, fue el puerto de Roma y quizás su primera colonia. Según la leyenda, fue fundada por Ancus Martius, uno de los reyes de Roma en el siglo VII adC, pero los hallazgos arqueológicos descubiertos hasta hoy en día, indican que su pasado remonta hasta el siglo IV adC y la mayoría de los edificios que se pueden apreciar datan del siglo III adC.

Ostia (del latín Puerta) se fundó como defensa militar, ya que los invasores podían entrar por la boca del Tíber y llegar fácilmente hasta Roma, pero con el paso del tiempo se fue convirtiendo en un puerto comercial y muchas de las mercancías que Roma recibía de sus colonias y provincias pasaban por Ostia.
A lo largo de su historia, la ciudad fue arrasada, saqueada y reconstruida de nuevo por Cicerón quien hizo construir una muralla. Durante el siglo I y bajo el mandato de Tiberio, la ciudad creció y se construyó entonces el primer foro.
Se vio enriquecida también por la construcción de un puerto en la desembocadura superior del río Tíber.


miércoles, 11 de febrero de 2009

Tarde de sábado en Arashiyama

Arashiyama es un barrio que se encuentra situado en las afueras de la ciudad japonesa de Kyoto, en la zona oeste. A pesar de que hay muchas cosas por ver y por hacer en Arashiyama, prácticamente no encontramos turistas extranjeros. La ciudad de Kyoto ofrece tanto, que uno lo tiene muy difícil a la hora de seleccionar sus objetivos cuando la estancia se reduce a una semana. De todas formas, había que escoger. Decidimos que los macacos japoneses merecían una oportunidad y además descansaríamos de tanto templo.



viernes, 23 de enero de 2009

En los dominios de Pakal

Durante el viaje que realizamos a México y Guatemala visitamos diferentes sitios arqueológicos de antiguas ciudades mayas. Si tuviera que escoger entre Tikal (Guatemala)  y Palenque (México) lo tendría muy difícil, pero entre las que tuvimos oportunidad de conocer en México - Chichén Itzá, Uxmal, Tulum y Palenque - me quedo con la última, sin ninguna duda. Esto no significa que el resto de ciudades arqueológicas no me dejaran fascinada; cada una de ellas tiene un encanto especial y una interesantísima historia de reyes y dinastías, de religión y de ceremoniales, de aritmética y astronomía, de arquitectura y tecnología, pero el encanto de Palenque en medio del explosivo verdor de la selva chiapaneca, me cautivó.


miércoles, 7 de enero de 2009

El "efecto IKEA" en los confines del mundo

En la parte más nórdica del Golfo de Botnia, el río Tornionjoki hace de frontera entre las ciudades de Tornio y de Haparanda. En realidad separa dos países, ya que Tornio pertenece a Finlandia y Haparanda a Suecia. El tránsito continuo de fineses y suecos cruzando el puente de uno al otro lado del río, es un hecho habitual entre la población de ambos países. Aunque sus centros urbanos son muy parecidos, Tornio es dos siglos más antigua.




domingo, 4 de enero de 2009

Haciendo balance de 2008



Ha finalizado otro año y comenzamos 2009 con renovadas energías. También se cumple el primer aniversario de este blog que empezó sin pretensión alguna, sólo con ganas de pasarlo bien y compartir experiencias y sensaciones. Espero continuar aportando mi granito de arena a la vez que hago un buen ejercicio de memoria sacando del baúl de los recuerdos algunas fotos y viejos apuntes de viajes. El año que acabamos de despedir no se ha portado mal y me conformaría que 2009 me permitiera sacar el mismo balance positivo en temas viajeros.
Y resumiendo…
Empezamos 2008 haciendo una escapada de 3 días a Londres, una de mis ciudades favoritas. Era la 6ª vez que visitaba la ciudad y espero hacerlo en muchas más ocasiones. Ahora que la libra esterlina se ha puesto a tono es momento de sacarle provecho.